jueves, 8 de diciembre de 2016

Modelando la FEAF

A 75 años del ataque a Clark Field, es momento de recordar la historia de la desgraciada FEAF (Far East Air Force = Fuerza Aerea del Extremo Oriente), la menos conocida de la USAAF durante la Segunda Guerra Mundial, destruida casi hasta el ultimo aparato.

Un P-40C del 24th PG
La FEAF fue creada el 4 de Agosto de 1941, reuniendo los pocos aviones de la Division Filipina de la USAAF y la naciente Fuerza Aerea Filipina, como era normal en esa epoca, para Extremo Oriente se destinaba el material mas viejo o sobrante, despues de todo, no se esperaba una guerra de primer orden en la region y solo se creia que existiria lo que ahora llamariamos Guerras de Baja Intensidad.

Pero todo esto cambio cuando se vieron las intenciones agresivas de Japon, se llamo al servicio al retirado General Mac Arthur y se intento crear un moderno Ejercito, pero entre Agosto y Diciembre, no hubo suficiente tiempo.

En el momento de activacion, solo habia un puñado de P-35 y P-40B de caza y algunos B-17B/C/D basados en las islas, junto con algunos PT-17, los viejos P-26 del 17th PS y algunos de los obsoletos B-10 habian sido transferidos a la recien nacida Fuerza Aerea Filipina. Los planes establecian que se formarian el 5° Comando de Bombardeo Pesado, con un grupo de Bombardeo Pesado, con 4 Escuadrones de B-17, un grupo de Bombardeo en Picada, con cuatro escuadrones de A-24, el 5° Comando de Intercepcion con dos Grupos de Caza, el 24 y el 35, mas varios escuadrones de observacion; lo que realmente hubiese sido una fuerza muy poderosa.

La nueva Fuerza Aerea Filipina se creo con P-26
Pero de ese plan, no se cumplio ni la mitad, la USAAF estaba en expansion y le faltaba de todo, en particular experiencia, los aviones llegaron embalados y con muchas piezas faltantes, muchas formaciones apenas se estaban creando cuando los japoneses atacaron, asi el 35° Grupo de Caza solo exisita sobre el papel, y del grupo de bombardeo en picada, solo habia llegado el personal de tierra. En resumen era un desgarriate, y si esto no fuese suficiente, no habia suficientes cazas en Estados Unidos, se tuvo que improvisar, los cazas embargados a Suecia (motivo por el cual nacio SAAB), fueron destinados ahi, asi los P-35 con armamento no estandarizado llegaron para equipar al 17th Pursuit Squadron, otra adquisicion curiosa fueron los A-27, tambien embargados, pero a Tailandia. Para Septiembre y Octubre empezaron a llegar pilotos para nutrir a los escuadrones, la mayoria recien egresados.


Un A-27, no se sabe nada de su historia operativa
El 8 de diciembre, (7 de diciembre en Hawaii), llego el aviso sobre el ataque a Pearl Harbor, los cazas fueron inmediatamente lanzados al aire, los bombarderos partieron a buscar a los invasores, pero una densa niebla impidio que los aviones japoneses basados en Formosa pudieran despegar, asi que no llegaron al amanecer como se habia planeado, sino varias horas tarde, este retraso fue fatal para la FEAF, los cazas y bombarderos habian agotado su combustible y habian aterrizado para repostar o estaban en proceso de hacerlo, asi que el grueso de los aviones fueron agarrados en tierra o en combate con poco combustible, las perdidas fueron espantosas, todos los B-17 de Clark y un tercio de los cazas en Clark y Nichols, en los siguientes dos dias, en aboluta superioridad aerea, fueron destruidas las unidades de Nichols y del Carmen, para Enero de 1942 ya solo quedaban menos de 16 cazas.


Un P-40 del 17 PS, por error le coloque 18P, el color
del cono es supuesto
Modelar la FEAF es complicado, si bien hay modelos del P-40B /C/E y del P-26, los demas modelos se tienen que modificar, el grueso de los B-17 en las Filipinas son primitivos modelos B-17B y C, con un puñado de nuevos D, solo de este ultimo hay modelos, de los anteriores casi no. El A-27 es un AT-6 modificado con ametralladoras y bombas, se puede hacer facilmente, pero del B-10 y del P-35 no existen modelos en 1/72, (del P-35 hay en 1/32). El mayor problema es con las insignias, practicamente no sobrevivieron fotos de la campaña, asi que no sabemos cuales codigos llevaban muchos de los aviones, 

Algunos PT-17 hicieron arriesgados vuelos
de reconocimiento, no hay informacion sobre ellos
en la foto uno mexicano, solo como ilustracion

jueves, 1 de diciembre de 2016

Desensamblando un modelo

Hay muy raras ocasiones en que deliberadamente desensamblamos un modelo, (usualmente se rompen solos o bien con ayuda de algun sobrino visitante), en este caso, fue deliberado, hace muchos años tenia los dos portaaviones Snap Tite de Monogram, el USS Constellation y el USS Kennedy, uno de ellos habia perdido casi todos sus aviones, asi que decidi desarmarlo y poner todos sus aviones en la cubierta del otro, lo guarde y paso el sueño de los justos, hace poco tiempo encontre su caja y he decidido resucitarlo, ahora puedo hacer copias de sus aviones y ponerle los suficientes como para llenar su cubierta, tal y como me gusta que se vea un portaaviones.


Los modelos Snap Tite pueden desensamblarse con cierta facilidad, siempre y cuando no se hayan pintado, en tal caso es necesario despintarlo primero, lo que se hace es desensamblar las piezas grandes primero, alas y timones del fuselaje en el caso de los aviones, cubierta y superestructura del casco en los buques, posteriormente se remueven las piezas pequeñas, las cuales es conveniente poner en una bolsa, resellable de preferencia.



Este modelo, jamas fue reeditado, como es comun con la mayoria de los modelos de Monogram de los setentas.

martes, 22 de noviembre de 2016

Mi mesa de trabajo

Usualmente dejaba mis modelos en construccion sobre un estante, para poder trtabajar en ellos cuando tengo tiempo, pero esa politica no ha sido muy util, los ultimos meses mi madre ha estado muy enferma y los modelos ni los veia, algo normal en emergencias, pero he decidido usar el modelismo para mitigar el stress, asi que hice un cambio radical.


Asi que he comenzado a colocar mis modelos sobre el CPU de una computadora, en mi oficina, asi que siempre los estoy viendo, la estratagema funciona, porque cuando ya estoy cansado, veo que les falta a mis modelos, y asi algunas noches he descansado mis preocupaciones con ellos.


Un dia pinto los modelos ingleses en sus colores, o bien tomo un Tomcat y le aplico una mano de Gaviota Obscuro, a veces no les dedico mas de 15 minutos, pero el dedicar tiempo pra mi, me ha permitido descansar un poco, mi mente no se va a dormir tan llena de basura, el pincel es una buena tecnica de relajacion.



martes, 15 de noviembre de 2016

P-40 Kibosh




Dentro de mi coleccion de P-40 que pelearon en las Filipinas, me faltaba uno, muy importante, Kibosh el ultimo P-40 en Bataan, que sobrevivio meses de furioso combate, en inferioridad numerica y con un mantenimiento minimo, sobrevivio los ataques a Clark Field, la rapida retirada hacia Bataan, despegando de pistas improvisadas, bajo el ataque continuo de los japoneses, al evacuar Clark, se dejop atras todo lo que no era indispensable (y mucho de lo que si), habia poca comida, pocas piezas y ninguna posibilidad de refuerzos.



La historia Operativa de este P-40 fue larga, combates aereos contra los japoneses, ataque a tierra, reconocimiento, reglaje artillero, incluso lanzamiento de abastecimientos a tropas norteamericanas aisladas en la selva. pero su mayor accion, fue el bombardeo de un transporte de tropas y un petrolero en Subic, ambos buques se hundieron, pero los zeros derribaron tres de los cinco cazas que participaron, el unico P-40E en sobrevivir fue este.





El ultimo vuelo fue realizadopor el Tte Dyess, derribando dos Zeros con este avione n tan mal estado, el final del avion fue en Mariveles, cuando los japoneses desembarcaron en Bataan, despego bajo el fuego, realizo algunas pasadas de ametrallamiento y se retiro a Mariveles, en donde el tren no bajo, posiblemente por daños debidos al fuego japones, el avion se estrello, ese fue el fin de los cazas en Luzon.


El modelo es de la marca rusa Maquette, la pintura El Viejo Marino y Humbrol.





martes, 1 de noviembre de 2016

Avejentando un modelo

Me gusta terminar mis modelos como si fueran nuevos, recien salidos de la linea de produccion, brillantes, impecables, sin suciedades, sin desgastes, pero en esta ocasion hice todo lo contrario, y aproveche para utilizar tecnicas modelisticas avanzadas de desgaste.


Hay varias tecnicas de desgaste, la que use fue la destructiva, esta consiste en imitar los procesos que avejentan un avion sin mantenimiento, en modelismo a estas tecnicas usualmente se le llama Weatherize, algo asi como Exposicion al Clima.

Lo primero, es terminar el modelo tal y como fuese nuevo, pero sin aplicar ni calcomanias ni barniz, y usando una tecnica de doble capa de pintura, el avion se pinta en aluminio natural con pintura de aceite, en este caso use Humbrol, que es algo opaca.

Una vez terminado, se aplican varias manos de Pintura Acrilica de los colores adecuados, yo use El Viejo Marino, en Verde Olico 41 y Gris Neutro, con las insignias pintadas tambien con pintura acrilica; la pintura es conveniente que este mas gruesa de lo normal, y no se aplica barniz, se deja en su tono mate original.

Se deja secar, un par de dias basta, una vez hecho esto, se descarapela la pintura, la mejor tecnica, es aplicar pequeñas tiras de Masking Tape, dejar que peguen bien y arrancarlas rapidamente, hay que concentrarse en las partes que mas desgaste tiene, como los bordes alares, las cajas de municiones, la cabina y la parte superior del fuselaje, este trabajo se hace a gusto, dependiendo de que tan desgastado se quiera dejar el modelo.



Ya una vez descascarado, se le aplican aguadas, estas son pintura Negra muy disuelta, solo es necesaria para manchar, se aplica con pincel plano sobre las superficies que mas se ensucian, la parte superior del fuselaje por la lluvia, la parte de atras de las ametralladoras y los exhausts, se aplcian las manos que uno desee, pero si se quiere aplicar mas de 5. es conveniente que las ultimas sean aguadas de gris o cafe.



La ultima etapa es al gusto del modelista, se puede aplicar barniz para proteger tu trabajo o bien dejarlo asi, al ser pintura acrilica es necesario tener cuidado, porque al lavar el modelo con los años, se puede ir buena parte de tu trabajo, en mi caso, le aplique una capa de barniz mate.






sábado, 15 de octubre de 2016

Modelando el Area 51, Aurora Proyect

Continuando con la serie de Modelando el Area 51, ahora le toca el turno a uno de los proyectos mas secretos y discutidos, el Proyecto Aurora, y tengo el honor de tener la foto mas clara que jamas se ha obtenido de Aurora, en pleno vuelo.


Y este es el mas reciente avistamiento del Aurora, o mas bien deberia decir de La Princesa Aurora, mas famosa por su participacion en La Bella Durmiente, el TOP SECRET es que nadie la habia visto volando.

sábado, 1 de octubre de 2016

Modelando la USAAF, Birmania

Los primeros elementos de la USAAF en la India llegaron en 1942, un escuadron de cazas P-40, procedente de Australia, llego a ayudar a los britanicos a defender al subcontinente, despues del desastre de Singapore y la perdida de toda Birmania, en teoria reemplazarian a los P-40B del AVG que defendian Rangoon, pero los acontecimientos avanzaban mas rapido y fueron directamente a la India, en donde junto a los restos de la RAF de Extremo Oriente, fueron la unica defensa por casi un año; despues partieron a unirse al CATF en China.

Los primeros P-40 en la India, pronto serian enviados a China
China era la preocupacion principal del mando aliado en esa region del mundo y no se ahorraron esfuerzos para mantenerla abastecida, una enorme flota de aviones C-46 y C-47 de la USAAF fue concentrada en la India, su objetivo, volar sobre los Himalayas y llevar abastecimientos a China.

Una de las unidades de transporte, se identificaban
usando diferentes signos ortograficos, como ? o ¡
Despues de una conferencia aliada, el Presidente Roosevelt conocio al Brigadier General Wingate, que lo contagio de su fervor Chindit, y lo convencio de ayudar formando una Fuerza Aerea Tactica, que llevaria a cabo las revolucionarias ideas de Wingate, se ensamblo el 1st Air Command Group, una especie de Fuerza Aerea en miniatura, con un escuadron expandido de P-51A, uno de B-25, tres de C-47, y una enorme cantidad de L-4s y Planeadores de asalto, su objetivo dar apoyo tactico a los Chinditas, ayudarlos en sus operaciones y rescatar a sus heridos, para ello se usaron los primeros tres helicopteros operativos de la USAAF.

Las bandas inclinadas se convertirian en el simbolo del 1st ACG,
al final de la guerra serian negras sobre el fuselaje de los P-47D
Lo que siguio, fue uno de los mas salvajes combates de la Segunda Guerra Mundial, el 1st ACG peleo contra la aviacion del Ejercito Imperial Japones, los elementos, la distancia y la adopcion de las nuevas ideas, en tal forma, que en uno de sus aviones murio Wingate y con el, una idea que despues seria revivida en Vietnam, con el nombre de Infiltracion a Profundidad. Despues, volvio a ser una unidad tactica convencional, recibiendo tanto material, que se convirtio en la 10a Fuerza Aerea.

Uno de los B-25 del 1st ACG, un avion similar fue en el
que murio Wingate

domingo, 25 de septiembre de 2016

Modelando el Area 51, El avion invisible

Esta foto, tomada por espias enviados a investigar el Area 51 es una que "la NASA no quiere que conozcas", es la del fantastico avion invisible, una de las mas avanzadas tecnologias "capturadas a los extraterrestres".


Y en esta foto se puede apreciar en todo su esplendor, volando entre las nubes.


Y para los mas exigentes, aqui les dejo el plano en 1/72 del avion invisible:



Como se imaginaran, la tinta es invisible.

El uso de pinzas para ropa

Las pinzas para ropa son muy utiles en modelismo, en particular para mantener pegadas y alineadas dos piezas de un modelo, en lo que seca el pegamento, lo cual usualmente dura alrededor de 54 horas, siempre y cuando se aplique la cantidad correcta, demasiada ablanda y deforma el plastico, muy poco no pega las piezas o hace una zona de contacto tan pequeña que se separa de inmediato.


Yo suelo usar pinzas de madera, la razon, tienen mas agarre y presionan mas fuerte que las de plastico, a veces solo una basta, como la que se usa para mantener unido el timon fijo, pero hay veces que son necesarias varias, como en este caso, que para mantener unidas las dos mitades del F-14 se necesitaron 3 pinzas.

Hay que tener cuidado de que no se resbalen, ya que si esto sucede, la presion que ejercen variara y con ella su posicion, desalineando el modelo, esto suele suceder en dias muy calurosos o humedos.

jueves, 1 de septiembre de 2016

Modelando la USAAF, Mediterraneo Parte I

En la conferencia entre el Presidente Roosevelt y el Primer Ministro Churchill, se decidio que la guerra en Europa tendria prioridad, asi que los mejores elementos de la USAAF, fueron destinados a ese frente, los mas famosos eran los bombarderos de la 8ava Fuerza Aerea, pero se estaban formando todo tipo de fuerzas, mientras que los bombarderos y los P-38 podian llegar haciendo escala en Groenlandia, los cazas tenian que ser llevados de otras formas, usualmente desensamblados en buques de carga, ahi se reformaron con pilotos y tripulaciones que llegaban de todas las formas posibles.


El borde amarillo en la insignia y la gran bandera norteamericana
fueron usadas durante la Operacion Torch, incluso por aviones
que no eran de la USAAF
Pero Europa estaba demasiado bien defendida, asi que se decidido tomar el camino mas largo y darle la vuelta por el Norte de Africa, y hacia alla fluyeron los recursos, se inicio una nueva ruta, los aviones grandes volaban a Recife en Brasil, y de ahi a Africa, rodeaban el desierto hasta Egipto y ahi se incorporaban a la Desert Air Force de la RAF, como siempre, los cazas, con su reducida autonomia, no podian hacerlo, era tan urgente su necesidad, que se decidio enviarlos usando procedimientos mas extremos, asi un grupo de P-40 fue embarcado en el USS Ranger, y lanzado a la altura de Drakkar para seguir la misma ruta, acompañados de un B-25 como guia.

Uno de los P-40E llegados en el USS Ranger, fue destinado a la
defensa de Alejandria
Cuando la Operacion Torch empezo, los aviones de la USAAF, participaron inmediatamente, despegando de portaaviones de escolta, debian de aterrizar en algun aerodromo capturado y desde ahi apoyar los desembarcos, los franceses resistieron por un tiempo, pero pronto se pasaron al bando de los aliados.

Uno de los aviones del USS Chenango
Ya con la norafrica francesa en sus manos, se pudo tener una base segura a la que llegaran los aviones en vuelo directo desde Inglaterra via Gibratar, (por el camino se perdieron muchos, que aterrizaron en Portugal y España y fueron internados.

Portugal capturo tantos P-39, que pudo
formar un escuadron
La campaña en contra del Afrika Korps señalo muy bien lo que sucederia despues, Fuerzas aliadas en superioridad numerica abrumadora, que destruyeron a la aviacion alemana, se cometieron muchos errores, pero se aprendieron muchas lecciones, esta fase del combate termino con la Masacre del domingo de Palmas, en que toda la aviacion aliada fue envida a interceptar a los pesados y lentos transportes alemanes que iban a rescatar al Afrika Korps, logrando destruir una enorme cantidad de ellos, es sorpendente que los alemanes no se hubiesen percatado de que los aliados conocian sus claves mas secretas, su operacion secreta fue destruida por una "oportuna" aparicion de toda la Aviacion aliada.

El A-20 fue el primer bombardero tactico de la USAAF,
se abandono en favor de los bombarderos medios B-25 y B-26
Fue en esta campaña que los norteamericanos se desilusionaron del P-39, del A-36 y del bombardeo en picada en general, librandose de ellos tan rapido como fuese posible, algunos los pasaron a sus aliados y hubo escuadrones completos que se reequiparon con Spitfires, en el poco conocido reverse Lend & Lease, en que los britanicos prestaron equipo a los norteamericanos, para mantenerlos en combate.
Varios escuadrones de la USAAF se pasaron al Spitfire Mk Vtrop

lunes, 15 de agosto de 2016

Modelando el Area 51, El avion transformable

Uno de los aviones secretos de la USAF, nasado en el Area 51, este es el avion que cambia de forma, para el observador desprevenido pareciera un simple Ford T, sin llantas, pero le juro por el osito bimbo que en realidad es el avion que cambia de forma, uno de los proyectos que el gobierno no quiere que se conozcan, ¿ o sera el resultado de una larga noche entre botellas y que en ese estado se ven elefantes rosas, mujeres feas que se ven bonitas y coches viejos que parecen volar?


Modelo Lodela, en escala 1/48, modelo directo de caja, sin píntura, ni calcomanias, lo acabo de encontrare en una caja, olvidado desde mi juventud, tal vez lo repare, pero aun no se bien de que forma.

lunes, 1 de agosto de 2016

Modelando la USAAF, China

El involucramiento de la USAAF en China fue muy raro, para proteger los intereses norteamericanos en ese pais, se permitio que el gobierno chino reclutara pilotos mercenarios entre las unidades regulares norteamericanas, con ellos se formo el AVG, (Amercian Volunteer Group = Grupo Voluntario Norteamericano, mas conocidos como Tigeres Voladores ), a cada piloto se le pagarian 500 usd por avion japones derribado, el contrato era por un año. Cuando se encontraban en Birmania, el Japon ataco Pearl Harbour y de inmediato se vieron en combate, en defensa de su base de Rangoon y de China, cuando los britanicos se retiraron de Birmania, el AVG se fue a China, con sus vias de suministro limitadas a lo que pudiera llegar por avion; pelearon una larga y productiva guerra, con las innovadoras ideas de us comandante, el General Chennault.

El AVG, los famosos Tigres Voladores
Cuando el contrato expiro, los pilotos pudieron regresar a casa, pero para mantener la capacidad militar de China, se decidio convertir la unidad, en una regular, y con algunos pilotos que decidieron quedarse por un poco mas, se formo el CATF (China Air Task Force), inicialmente formada solo por el 23 FG, con los mismos aviones, solo con insignias norteamericanas, su funcion, defender China, los transportes que volaban sobre el Himalaya y dar apoyo tactico al Ejercito Chino.

Heredando la tradicion, tactica y equipo del AVG, el 23 FG
ya estaba formado de pilotos regulares
El problema es que siempre andaban escasos de todo, los abastecimientos llegaban con cuentagotas y apenas alcanzaban para lo mas indispensable, ademas tenian la mas baja prioridad de todas las unidades en el extranjero, aun asi, poco a poco fueron aumentando el numero de aparatos y la variedad de ellos.

Los aviones de Doolittle, iban a formar el nucleo de
Bombarderos de la CATF
Para 1944, China era el lugar mas cercano para basar los B-29 e iniciar el bombardeo estrategico del Japon, por lo que el XX Mando de Bombardeo fue enviado ahi, nuevos y enormes aerodromos se construyeron, e incluso los B-29 llevaban sus propios abastecimientos, pero el ejercito chino no era capaz aun de enfrentar al japones y cuando los bombardeos se empezaron a sentir en Japon, las tropas de ese pais en China, comenzaron una ofensiva que expulso a la USAAF de sus aerodromos avanzados, por suerte, ya las Islas Marianas, en el Pacifico habian caido en manos norteamericanas y se volvieron la base de operaciones de los B-29.

Los primeros raids de B-29 partieron de China
 Para 1945, con la caretera de Birmania reestablecida, al fin la CATF se pudo convertir en una Fuerza Aerea en toda la regla, la 14ava, con elementos avanzados, P-51, P-38 y B-25, al acabar la guerra, se desmovilizo en el terreno, los pilotos regresaron en barco a America y los aviones se cedieron al gobierno chino, para que los usara contra las tropas comunistas.

Al final de la guerra, ya habia modernos P-51 en China, este del 75TH FS

miércoles, 20 de julio de 2016

Los moldes perdidos de Lodela

Hay un grupo de moldes de Revell que jamas se han reeditado, entre los que estan el P2V7, el P-3, Boeing 727, X-5, Nike Hercules, Jupiter, USS Missouri en 1/720 y otros, la razon de ello es desconocida, pero que por una extraña casualidad, la ultima vez que fueron vistos fue en la edicion de Lodela fabricada en Mexico en los turbulentos ochentas.

P-38, el magnifico modelo fue fabricado por Lodela en su año final
Ciertamente que Revell decidio abandonar los viejos moldes de los sesentas, pero esta fue muy posterior, todavia en los noventas se seguian haciendo reediciones, la primera serie en ser abandonada fue la H-100, seguida de la H-500 y la H-1000. Ademas de que recientemente se estan haciendo modelos clasicos cada año.
El DC-9 tambien era del ultimo catalogo
Y por si fuera poco, los ochentas tampoco fueron años muy buenos para Revell, fue la epoca en que fue objeto de una serie de adquisiciones que cambiaron su direccion una y otra vez, por lo que tambien perdio mucho de su control y rumbo.

El DC-8 en su edicion de caja azul, jamas se le ha vuelto a ver
En Mexico, fue la epoca de las crisis, Lodela paso sus años mas graves, antes de la quiebra, la inflacion era de mas del 100%, los precios aumentaban vertiginosamente de un catalogo a otro, la gente no tenia dinero y no era raro que los modelos se quedaran en los almacenes, las ganancias se hundieron; como en la mayor parte de la industria nacional, pero el gobierno no perdonaba los impuestos, lo que usualmente significaba que Hacienda incautara las propiedades, posiblemente entre ellos, los moldes de Revell. No se sabe cuanto dinero debia Lodela, lo unico seguro es que fueron los años en que se cerraron sus fabricas.

Bomarc, ultima edicion
Hay otras hipotesis sobre lo que les sucedio a los moldes, una fue que estaban almacenados en un deposito que fue destruido durante el temblor del 85, otra, que se perdieron en ruta, en el hundimiento de un buque; para entonces, Revell y Lodela habian roto sus relaciones comerciales, y fue bastante amarga.

C-130, el molde renovado desaparecio en Mexico
El viejo molde de Frog
El P-2 Neptune fue el ultimo en ser producido en la serie H-100 en Mexico
El PBM5 fue editado en cajas de 2X1 por Lodela
El Seamaster fue otro de los desapareecidos